Macha

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Mythologie irlandaise

Macha est une déesse irlandaise, responsable de la malédiction des Ulates.

Macha maudissant les Ulates, Stephen Reid, 1904.

La tradition distingue plusieurs Machas, éponymes de la Plaine de Macha, de la Citadelle de Macha (Emain Macha, capitale de l'Ulster païen), de la Hauteur de Macha (Ardmacha, Armagh, cité de l'Irlande chrétienne) et patronnes de l'Assemblée de Macha, qui se tient à l'époque de Lugnasad, le Premier Août. Elles s'échelonnent dans le temps, de la Préhistoire mythique jusqu'au début de l'Ere chrétienne : de Macha, femme de Nemed, chef de la troisième race qui peupla l'Irlande, jusqu'à Macha l'épouse du paysan Crunnchu, contemporaine du roi Conchobar.[1]


Le Mythe de Macha

Alors qu'il était veuf, l'Ulate Crunnchu, un riche propriétaire terrien, vit la déesse Macha s'installer dans sa maison et remplacer sa femme. Elle lui apporta bonheur et prospérité, mais lui demanda de garder secrète leur union. Pourtant, lors des courses de char, il ne put s'empêcher de se vanter d'avoir une épouse plus rapide que le meilleur attelage du roi Conchobar. Celui-ci, vexé, le somma de prouver ses dires, sous peine de mort. Le roi obligea Macha à courir contre ses chevaux alors qu'elle était enceinte. Elle vainquit les chevaux à la course et mourut en donnant naissance à des jumeaux, un garçon et une fille. Elle poussa un cri terrible et prononça une malédiction contre les Ulates : à chaque fois qu'un ennemi attaquerait le royaume, ils seraient "plus faibles et souffrants qu'une femme en couches pendant cinq jours et quatre nuits ou cinq nuits et quatre jours, pour neuf générations." La capitale du royaume, lieu du drame, prit le nom d'Emain Macha, "les Jumeaux de Macha".[2]

Fonctions

Déesse de la prospérité et de la fécondité, présidant aux rites de l'accouchement.

Représentations

L'artiste écossais Stephen Reid (1873 - 1948) est l'auteur d'une illustration représentant Macha maudissant les Ulates, pour le livre d'Eleanor Hull, The Boys' Cuchulain.


Articles connexes

Bodb
Epona
Morrigan
Rhiannon


Sources

<references>

  1. M.L. Sjoestedt, Dieux et héros des Celtes, ED. Terre de Brume, 1993.
  2. d'après Claude Sterckx, Mythologie du monde celte, Marabout.