Rhiannon

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Mythologie galloise

Rhiannon, illustration de la traduction des Mabinogion par Lady Charlotte Guest, 1877

Déesse-reine galloise.

Son nom proviendrait de Rigantona, signifiant la Grande Reine.

Elle apparaît dans deux des quatre Mabinogion : Pwyll, prince de Dyved et Manawyddan, fils de Llyr. Elle devient l'épouse de Pwyll, avec qui elle a un fils, Pryderi, puis celle de Manawyddan.

Rhiannon présente des traits communs avec les déesses Macha en Irlande, et Epona en Gaule, toutes trois pouvant prendre la forme d'une jument, ou se comporter comme telle. Plusieurs légendes celtes évoquent la fécondation de la déesse-mère par le dieu-père, à la fois sous forme humaine et sous forme équine. C'est un thème qui se retrouve dans presque toutes les cultures indo-européennes, fondateur de rituels d'investiture royale, ces rituels étant attestés en Irlande jusqu'en plein Moyen Age.[1]

Dans le Mabinogi de Pwyll, voici comment Rhiannon est décrite: "Comme ils étaient assis, ils virent une femme sur un grand et haut cheval pâle. Elle portait un vêtement de brocart doré et brillant et elle vint le long de la grande route qui passait à côté du mont. Il semblait à quiconque les voyait que le cheval marchait continuellement mais lentement, et qu'il restait toujours à hauteur du mont."[2]

Pwyll conquiert le cœur de Rhiannon et l'épouse. Ils ont un fils, Pryderi. Celui-ci est encore un bébé lorsqu'il est enlevé dans son berceau par un soupirant que Rhiannon avait éconduit. Un prince voisin, Teirnon, découvre l'enfant dans son écurie, et l'élève. Pryderi ne retrouvera sa véritable famille que sept ans plus tard. Pendant ce temps, Rhiannon avait été injustement accusée d'avoir tué son fils, et condamnée à porter sur son dos les visiteurs qui se présentaient au château de Pwyll. A la mort de Pwyll, Pryderi lui succède et devient seigneur du royaume de Dyffed. Il donne sa mère en mariage à son ami Manawyddan, fils du dieu marin Llyr.


Articles connexes

Liens externes


Sources

<references>

  1. Claude Sterckx, Mythologie du monde celte, p. 223 et suivantes.
  2. Christian J. Guyonvarc'h, Textes mythologiques irlandais